François-Xavier Roth: Gürzenich-Kapellmeister

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François-Xavier Roth gehört zu den charismatischsten und mutigsten Dirigenten seiner Generation. Sein Repertoire reicht von der Musik des 17. Jahrhunderts bis zu zeitgenössischen Werken und umfasst alle Gattungen: sinfonische Musik, Oper und Kammermusik. Im Jahr 2003 gründete er das innovative Orchester »Les Siècles«, das sowohl auf neuen wie auf alten Instrumenten musiziert, je nach Werk und oftmals im Wechsel während des gleichen Konzertes. Von 2011 bis 2016 war François-Xavier Roth Chefdirigent des SWR Sinfonieorchesters Baden-Baden und Freiburg; seit September 2015 ist er Gürzenich-Kapellmeister und Generalmusikdirektor der Stadt Köln. Seit dieser Spielzeit ist er Erster Gastdirigent des London Symphony Orchestra.

»Ein unermüdlicher und umtriebiger Querdenker« The Guardian

Roth ist für seine ungewöhnliche Programmgestaltung bekannt, sein geradliniger Ansatz und seine Überzeugungskraft werden in aller Welt geschätzt. Er arbeitet mit führenden Orchestern zusammen, darunter die Berliner Philharmoniker, das Royal Concertgebouw Orchestra Amsterdam und das Boston Symphony Orchestra. In seiner dritten Spielzeit an der Kölner Oper dirigiert François-Xavier Roth Neuproduktionen von Richard Wagners »Tannhäuser« und »Die Soldaten« von Bernd Alois Zimmermann. Seine zahlreichen CD-Einspielungen, u. a. mit dem London Symphony Orchestra (LSO) und dem SWR Sinfonieorchester genießen hohe Wertschätzung, für die Aufnahme von Strawinskys Ballettmusiken mit »Les Siècles« wurde er 2016 mit dem Jahrespreis der Deutschen Schallplattenkritik ausgezeichnet. In wenigen Monaten wird Mahlers 5. Sinfonie als erste CD mit dem Gürzenich- Orchester erscheinen. In Köln setzt Roth die Zusammenarbeit mit Philippe Manoury als »Komponist für Köln« fort und dirigiert u.a. die Uraufführung seines neuen Flötenkonzerts. Gastspiele mit dem Orchester führen ihn in dieser Saison nach Straßburg, Madrid, Saragossa und Amsterdam.

»Unter Roths messerscharfem Dirigat erstrahlen die Interpretationen (...) mit rhythmischem Schwung, einer frischen Spielweise, Energie, Humor und Elan. Virtuosität und Verve leuchten in jedem Takt.« Richard Morrison, The Times

Kinder- und Mitmachkonzerte, wie in den letzten Spielzeiten »Planeten« mit jungen Tänzern und dem Orchester der Rheinischen Musikschule und grenzüberschreitende Projekte wie »CityLife« mit Kunstlern des Kölner Elektro-Labels Kompakt und »Fluchtwege« mit dem persische Sanger Shahin Najafi gehören zu den festen Bestandteilen seiner Arbeit. Der »Junge Ohren Preis« zeichnete 2017 das Musikvermittlungsprogramm »Ohrenauf!« des Gürzenich-Orchester Köln aus und würdigte damit auch dessen aktive Unterstützung und Förderung durch François-Xavier Roth. Darüber hinaus leitet er das wegweisende Panufnik Young Composer Scheme des LSO und gründete gemeinsam mit dem Festival Berlioz und »Les Siècles« das Jeune Orchestre Europeèn Hector Berlioz, eine Orchesterakademie, die über eine eigene Sammlung historischer Instrumente verfugt. Auch die neu gegründete Orchesterakademie des Gürzenich-Orchesters unterstützt er tatkräftig.

»Die regelmäßigen Kritiken zu François-Xavier Roths gefeierten Aufnahmen in unserem Magazin deuten vor allem auf eines hin: Weder sein Ansatz noch der Klang oder die Vision dahinter haben jemals auch nur den Anschein von Routine.« Mark Cullingford, The Gramophone

Für das französische Fernsehen konzipierte er mit »Les Siècles« die Serie Presto, die während ihrer dreijährigen Laufzeit wöchentlich ein Publikum von durchschnittlich drei Millionen Zuschauern erreichte. Für seine Verdienste als Musiker, Dirigent und Lehrer wurde François-Xavier Roth 2017 mit dem französischen Verdienstorden »Chevalier de la Légion d’Honneur« ausgezeichnet.